美联储按兵不动,称美国经济和就业有所改善

记者 崔璞玉

尽管承认近期美国在经济增长和就业方面取得进展,美联储周三依然决定将其关键利率维持在近零水平,并表示将继续为经济复苏提供支持。

在当天结束的政策会议上,美联储官员一致同意维持现有货币政策不变,直至经济进一步从疫情冲击中复苏。

“随着疫苗接种的展开,以及强有力的政策支持,经济活动和就业指标有所增强,”美联储在会后发布的政策声明中指出,“受疫情冲击严重的部门依然疲软,但已经出现改善迹象。通货膨胀率攀升,这主要是临时性因素造成的。总体金融环境依然宽松。”

自去年3月以来,美联储一直将联邦基金利率维持在0%-0.25%区间,以缓冲疫情及相关封锁措施带来的严重冲击。自6月起,该央行开始每月净购买至少800亿美元的美国国债和400亿美元的房屋抵押贷款支持证券,以降低长期借贷成本。

决策者们此前曾表示,他们将维持现有利率不变,直到劳动力市场恢复至充分就业,且通胀率达到央行平均2%的目标。大多数央行官员上个月表示,他们预计,利率将维持在现有水平直至2023年底。

周三美联储官员再度重申,在开始放缓购债步伐之前,他们希望看到经济朝着就业最大化以及2%的通胀水平“进一步取得实质性进展”。

美联储主席鲍威尔在会后举行的记者发布会上称,经济复苏“不平衡且远没有完成”。他指出,未来几个月通胀压力或将上升,但这些“一次性的价格上涨可能仅对通货膨胀产生暂时性影响。”

鲍威尔还表示,现在还不是讨论收紧货币政策,包括资产购买的时候。“要取得进一步的实质性进展,还需要一段时间,”他重申了政策声明中的说法。

决策委员会再次指出,经济复苏步伐将很大程度上取决于疫情进展。现在美国每天为近300万人接种疫苗,日增病例数已经大幅下降。

“持续的公共卫生危机将继续使经济承压,经济前景所面临的风险依然存在,”政策声明中写道。相比上次声明中美联储使用的“重大风险”(considerable risks),措辞有所和缓。

会议结束后,凯投宏观(Capital Economics)首席美国经济学家阿什沃思(Paul Ashworth)指出,美联储没有暗示正在考虑放慢资产购买的步伐,更不用说考虑加息了。

美国商务部将在周四发布一季度GDP数据初值。分析人士预计,美国一季度GDP将环比增长6.5%。大多数经济学家认为,今年美国将迎来自至少1984年以来的最快增速。

美联储在3月发布的季度经济预测中预计,2021年美国经济将增长6.5%,失业率将在今年底降至4.5%。

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